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Nuestra Historia

Resena Historica de La Primera Iglesia Metodista Libre de Lawrencestmark-1-250x300

En el ano 1966 un grupo de hermanos provinientes de la iglesia Metodista Libre de Brooklyn, Nueva York, llegaron a la cuidad de Lawrence en busca de nuevos horizontes. Como todo cristiano, sentian la necesidad de congregarse pero carecian de un templo. Esto provoco que comenzaran a ruires en diferentes hogarespara alabar el nombre de nuestor Señor Jesucristo.

En el ano 1967, fue posible la renta de un local en la calle Broadway. Poco despues nos trasladamos a otro salon ubicado en la calle Water. Alli permanecimos visualizando la idea de obtener un templo donde reunirnos permanentemente.

coroComo pioneros de esta obra son dignos de mencion por su fe y tenacidad los hermanos; Euribiades y Ruth Almarante, Antonio y Eunice Shepard, Gustavo y Olga Ventura, Javily Persilval y Doctora Maruja Columna, Olga Columna, Cesario y Olga Anderson, Isabel Casado y Ana Luisa Angenor.

El hermano Euribiades Almarante, fiel a la obra del Senor estuvo al frente de este pequeno grupo, que gracias a las oraciones aumento rapidamente haciendose necesario solicitar un pastor. Como respuesta a tal solicitud fue enviado desdede la Republica Dominicana, el Reverendo Jesus Maria Hilario, junto a su esposa Almida Hilaro y su hija Marisol.El Reverendo Hilario se dedico a organizar la obra trabajando con ahinco y orando paratraer almas al señor.

Familia BritosSiendo muy notorea su capacedad de organizacion y su devocion al servicio de Dios. Cuando rentamos el templo del 774 de la calle Essex, sentimos que era larepuesta a nuestras constantes oraciones por un templo permanente. Y supimos que Dios nos bendecia doblemente cuando nos dieron la opcion de comprarlo.

Nuestro pastor Hilario continuo al frente de la obra por algo mas de un ano, y le sucedio el Pastor Manuel Jesus Peguero que pastoreo en forma interina por unos meses. Despues de un breve periodo de pequenas inestabilidades, el Reverendo Isaac Brito, quien pastoreaba la iglesia Metodista Libre de Brooklyn, Nueva York, fue trasladado com pastor a nuestra iglesia en Lawrence. El dia 17 de octubre, el pastor Brito junto a su esposa Aurora Brito y sus hijos; Samuel, Nelson, Ruben, Elias y Gustavo Brito, llegaron a la iglesia de Lawrence emprendiendo un arduo trabajo de expansion y evangelizacion no solo en Lawrence sino en diferentes areas del estado de Massachusetts

En eMiembros de la iglesiase mismo periodo se consolido la compra del temple bajo los siguientes terminos: precio de compra veinticuatro mil dolares y se acordo de tomar como pago inicial la suma total acumulada que hasta ese momento se habia pagado de renta. El 10 de junio del 1971 atraves del Andover Savings Bank, se cerro el contrato de compra. El prestamo hipotecario fue dedieciocho mil dolares que debian ser pagados en veinte y tres anos.

Gracias a Dios las oraciones de toda la membrecia y de el gran esfuerzo del pastor Brito, el balance total se saldo nueve anos antes de la fecha determinada. Es decir, el dia 10 de junio del 1985. Los firmantes responsables fueron Alfredo Taveras, Lea Contreras, Jose Maria Hilario, Priscila Hilario, Reverendo Isaac Brito, y el abogado Richard Sullivan. Con este acto la iglesia del 774 de la calle Essex paso a ser legalmente propiedad de la Iglesia Metodista Libre de Lawrence. El dia 21 de noviembre del ano 1985, en el primer aniversario de la iglesia se celebro la inauguracion con un grandioso evento.

La iglesia continuo creciendo conforme a la voluntad de Dios. A El sea toda la honra y la gloria. De aqui surgio el inolvidable coro de mas de cuarenta y cinco voces llamado “L.O.S.E.R.S,” cuyo nombre significaba Los Serguidores del Rey Soverano.  Sus exitos traspasaron las paredes de este templo, y sus voces y sonidos melodiosos llegaron a diferentes rincones de esta nacion.L.O.S.E.R.S. chori

Cada cancion llevo un mensaje de amor que quedo grabado en el corazon de cada oyente. Ademas grabaron tres discos. LosL.O.S.E.R.S fueron creados por el talentoso Samuel Brito. Que desde muy joven se sintio atraido por el arte de la musica. Su fe y sus habilidades artisticas fueron el timon ideal que dirigio esta agrupacion coral. Que Dios bendiga a cada uno de las personas que integraron el grupo de L.O.S.E.R.S y su director Samuel Brito, quien hasta el presente se dedica a guiar y ayudar ninos, jovenes y adultos en el area del arte musical para la obra de nuestro Senor Jesuscristo.

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La iglesia crecio y se expandio, no sin antes pasar por grandes pruebas, las cuales fueron superadas gracias a la oraciones de una iglesia que confia en un Dios de promesas fieles e inquebrantables. Isaias 40:31 dice “mas los que esperan en Jehova tendran nuevas fuerzas; levantaran las alas como aguiles; correran, y no se cansaran; caminaran, y no se fatigaran.” La hermana Aurora Brito trabajo arduamente junto a su esposo. Ademas de esposa y madre ejemplar, en varias ocasiones fue instructora y consejera de las damas de la iglesia. Que Dios bendiga a dona Aurora Brito, que junto a las demas damas que fueron y siguen siendo el tronco fuerte de esta iglesia.

juan-grullonBajo la direccion pastoral del Reverendo Brito junto al esfuerzo de los hermanos continuo la expansion del evanglio en diferentes areas. En el Ecuador se estubo patrocinando la obra del hermano Jorge Villasis. Alli se levantaron cinco iglesias, tres progamas de radio y dos escuelas. Dios bendiga la obra y el esfuerzo de esta iglesia en el exterior y el esfuerzo de nuestros hermanos Ecuatorinos.

El hermano Brito continuo su trabajo de expansion y se llego levantar varias iglesias. Entre ellas podemos enumerar las siguientes iglesias Metodistas: la iglesia Metodista en South Lawrence, Iglesia Metodista en Salem, la iglesia Metodista en Lynn, la iglesia Metodista en Providence, iglesia Metodista en Dorchester y la iglesia Metodista en Methuen, (actualmente ubicada en el 370 de la calle Essex), la iglesia Metodista en Haverhill y la iglesia Metodista en Lowell.

rubenNo podememos dejar de nombrar estos siervos de Dios que trabaan enla obra misionera. Entre ellas cuentan los pastores, Juan Diogenes Grull, Ventura Laredo, Manuel Olivo, Isias Gonzalez, Elias Gonzalez, Nicolas Gonzalez, Matias Gonzalez, Arismendi Cabrera, Jeorge Villasis, Daniel Ruiz, Ruben Brito, Carmen Millan y Loida Brito. Durante el tiempo que el Reverendo Brito pastoreo, sivieron como co-pastores los siguientes: hermano Emiliano Taveras (fallecido), Daniel Ruiz, y Rafael Marte.

El Reverendo Brito se retiro en el ano 1998. Gracias a Didanielos nuestra iglesia ha seguidocreciendo tanto en lo estructural como en lo espiritual. Antes de que nuestro actual pastor estuveira entrenosotros, fungio como pastor intereno el reverendo Elisas Gonzalez junto a su esposa Olga Gonzalez. Este hombre de Dios realizo una gran labor manteniendo la congregacion activa a traves de las oraciones y los cultos de estudio biblicos que resultaron en un notorio crecimiento espiritual y grandes bendiciones.

isaias-luzesterLa hermana Olga Gonzalez, fiel seirva de Dios tabajo constantemente junto a su esposo, respaldandolo en su obra ministereal. Mas que maestra de escuela biblica de los jovenes, fue para ellos consejera, amiga y ejemplo a seguir para las damas.La pastora Loida Maldonado ha trabajado incansablemente desde su llegado a este pais cinco anos atras.

El reverendo Elias Gonzales recibio gran respaldo de la hermana Loida, mujer de oracion y mucha fe, siempre dispuesta ayudar al necesitado, animar al desanimado y a dar por gracia lo que por gracia ha recibido.El hermano Elias Gonzalez, con la junta oficial inicio el proyecto de remodelacion del templo con fe y entusiasmo, y asi mismo fue respaldado por la congregacion.

Ante la necesidad de un pastor a tiempo completo fue arismendis-cabreratrasladado de la Republica Dominicana, el pastor Luciano Rafael Taveras, quien llego acompanado de su esposo Fiordaliza Taveras y sus hijas Mabel y Maciel. El hermano Taveras, siervo espiritual y dedicado al servicio del Senor, ha trabajado sin tregua tan pronto asumio la responsabilidad de su funcion. Nuestro hermano pastor ha dado prioridad al trabajo de traer almas al servicio del Senor. Para ello, instruyo los hermanos de la iglesia y organizo grupos de celulas para trabajar con familias de esta comunidad.

Este trabajo ha recibido la bendicion del Señor; ya que varias familias se han convertido y hoy alaban a Dios junto con nosotros. Ademas del trabajo de celulas, cabe destacar que nuestro Pastor Taveras conjuntamente con la congregacion, puso en practica el proyecto de remodelacion del templo que hoy luce esplendoroso y cuya reinaguracion estamos celebrando junto a ustedes en estos tres dias de fiesta cristiana. Que el Senor bendiga a todos los que de una o otra forma han contribuido a la realizacion de esta obra, la cual dedicamos a Dios. Que el Senor los bendiga todo y Dios sea toda la gloria. Amen.

Escrito y Editado por Olga Anderson.

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